Last van eikenprocessierupsen? Hang een mezennestkastje!

Last van de eikenprocessierups in de zomermaanden? Hang dan dit najaar enkele mezennestkastjes. Mezen zijn verzot op de jonge rupsen en helpen om ze op een natuurlijke manier terug te dringen. Wist je trouwens dat een mezenjong in twee weken tijd ongeveer 800 rupsen kan eten? Als we daarbij rekening houden met een mezennest van 8 tot soms wel 14 mezenkuikens, komen we aan heel wat opgegeten rupsen!

Wij hangen alvast 50 nestkastjes op openbaar domein, verspreid over het grondgebied.

Algemene tips voor je start

  • Mezennestkastjes kan je kopen in de meeste dierenwinkels, tuincentra en gespecialiseerde webshops óf je kan ze eenvoudig zelf maken. Een bouwplan voor een nestkastje vind je terug op de website van de gemeente: www.heusden-zolder.be/eikenprocessierups
  • Een geschikt kastje is 26 cm hoog en 12 cm breed. Voor koolmezen is de invliegopening 32 mm groot, voor pimpelmezen is dit 28 mm.
  • Kies een nestkastje dat open kan om het schoon te maken.
  • Het volstaat om 1 nestkastje per boom te hangen.

Een kastje ophangen

Wanneer?

In oktober, november of december. In deze maanden zoeken mezen een nestplaats.

Waar?

  • Op een hoogte van 2,5 à 3 meter. Zo kan de kat er niet aan.
  • Aan de noordoostzijde van de boom, zodat het niet binnen regent. Als de invliegopening dan naar een (drukke) weg gericht is, kan je het nestkastje wat meer naar het noorden of oosten richten.
  • Op een rustige plek
  • Zorg dat de aanvliegroute open is, zonder takken voor de opening.
  • Hang het nestkastje in eiken waar rupsen zitten of zo dicht mogelijk bij eiken met rupsen.
  • Hang meerdere nestkastjes ver genoeg uit elkaar (minstens 2 meter). 

Hoe?

  • Boor 2 gaten in de bovenste helft van de achterzijde van het nestkastje
  • Gebruik polypropyleen touw. Zo beschadig je de boom niet.
  • Steek het touw door de gaatjes, wikkel het tweemaal rond de stam en knoop de uiteindes vast met een stevige platte knoop. 

Een kastje schoonmaken

Maak het nestkastje jaarlijks schoon. Zo blijft het vrij van parasieten en hebben de jongen het komende seizoen een grotere overlevingskans. 

Wanneer?

In de herfst: september of begin oktober. 

Hoe?

  • Maak het nestkastje los, haal het naar beneden en open het
  • Haal het oude nestmateriaal eruit en krab de resten weg (bijv. met een plamuurmesje)
  • De laatste restanten kan je eventueel met warm water en een borstel wegpoetsen. Gebruik geen detergent!
  • Wanneer de nestkast droog is, kan je ze terug ophangen
  • Het nestmateriaal moet afgevoerd worden als organisch afval (bijv. in een groenafvalzak)
  • Let op voor nesten van eikenprocessierupsen bij het losmaken van het nestkastje. De rupsen maken graag nesten achter het kastje.

Momenteel loopt er een Europees project ‘LIFE eikenprocessierups’. In dit proefproject worden natuurlijke vijanden van de eikenprocessierups (zoals mezen, sluipvliegen en kevers) ingeschakeld om de overlast van de rupsen op publieke plaatsen te beperken. Meer info lees je op de website eikenprocessierups.life.